700 sporters met een verstandelijke beperking in actie bij de Special Olympics Regionale Spelen Groningen 2017

Sporters in actie bij het korfbal tijdens de Special Olympics Regionale Spelen Groningen 2015. Foto: © Kim Stellingwerf

In Groningen worden op zaterdag 17 juni de Special Olympics Regionale Spelen Groningen 2017 georganiseerd. De Brug provincie Groningen organiseert dit sportevenement voor mensen met een verstandelijke beperking. Het is inmiddels alweer de 5e editie met 200 sporters meer dan tijdens de vorige editie.

Tijdens de Special Olympics Regionale Spelen Groningen nemen de sporters het tegen elkaar op in de sporten: voetbal, atletiek, zwemmen, tafeltennis, tennis, basketbal, korfbal en judo. Daarnaast staan er drie nieuwe takken van sport op het programma dit jaar: bocce, bowlen en paardrijden. Tot slot staan ook de programma’s SportFun! en MATP (Motorisch Activiteiten Trainingsprogramma) op het programma voor de sporters die (vanwege hun beperking) niet in staat zijn om mee te doen aan wedstrijdsporten. Het bijzondere aan Special Olympics evenementen is dat sporters tegenstanders treffen van hun eigen niveau. De deelnemers komen hoofdzakelijk uit de provincies Groningen, Drenthe en Friesland en in een aantal gevallen ook andere regio’s van Nederland.

Voor en door de doelgroep

Een bijzonder aandachtspunt deze editie is het vergroten van de betrokkenheid van met een verstandelijke beperking. Zo is er een Spelersraad opgericht die mee heeft gedacht over het evenement. Hebben cliënten van De Zijlen meegeholpen met allerlei voorbereidende werkzaamheden. En is Roald van Niejenhuis, bewoner van het wooninitiatief Fundament in Haren voor mensen met een verstandelijke beperking, co-presentator tijdens de openingsceremonie samen met Atze Lubach.

Locaties

De sporten vinden plaats in de stad Groningen op de locaties van de RUG/ACLO (Zernike Complex, Blauwborgje 16), Atletiekbaan Stadspark (Mulock Houwerlaan 25), Zwembad De Parrel (Eikenlaan 290) Bowlingcentrum Groningen (Gedempte Kattendiep 4). Het paardrijden vindt plaats bij Manege Lipizza in Veendam (Fauna 4-6).

De wedstrijden duren van 10:30 tot 17:00 uur en het evenement is gratis toegankelijk voor publiek. Het evenement start om 09:00 uur met een spectaculaire openingsceremonie in het Willem Alexander Sportcentrum.

Side-events op vrijdag

Nieuw dit jaar is dat er op vrijdag ook al een sportdag plaatsvindt waar 430 leerlingen van het speciaal onderwijs aan deelnemen: de Special Heroes Olympic Challenge. Deze dag wordt georganiseerd door Special Heroes, De Brug provincie Groningen en de Hanzehogeschool Groningen, Instituut voor Sportstudies. Tegelijkertijd vindt er ook nog een symposium plaats georganiseerd door de Innovatiewerkplaats Active Ageing voor mensen met een verstandelijke beperking, waar tal van noordelijke zorginstellingen bij aangesloten zijn. De activiteiten op vrijdag zijn van 09:30 tot 13:30 uur op de ACLO en het Willem Alexander Sportcomplex.